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Ciencia y Tecnología 16.05.2019

WhatsApp alerta de un nuevo ataque y robo selectivo de datos

La compañía ya habría solventado la vulnerabilidad y pide a sus usuarios que actualicen la aplicación.

Fuente: Clarín

La aplicación de mensajería instantánea WhatsApp, propiedad de Facebook, informó este lunes que detectó una falla en su sistema que permitió que hackers instalaran un software espía en algunos teléfonos y accedieran así a los datos contenidos en esos dispositivos.

La compañía confirmó en un comunicado de prensa la información instó a los 1.500 millones de usuarios que tiene en todo el mundo a "actualizar la aplicación a su última versión" y a mantener al día su sistema operativo como medida de "protección".

WhatsApp, que fue adquirida por Facebook en 2014, indicó que en estos momentos aún no puede precisar cuántas personas fueron afectadas, pero aseguró que las víctimas fueron elegidas "de forma específica", de manera que en principio no se trataría de un ataque a gran escala.

El "spyware" o software espía que se instalaba en los teléfonos "se asemeja" a la tecnología desarrollada por la empresa de ciberseguridad israelí NSO Group, lo que llevó a WhatsApp a situarla como principal sospechosa detrás del programa de espionaje.

La vulnerabilidad en el sistema, para la que la empresa sacó un parche este mismo lunes, fue detectada hace sólo unos días y por el momento se desconoce durante cuánto tiempo se estuvieron produciendo las actividades de espionaje.

Los hackers llevaban a cabo una llamada a través de WhatsApp al teléfono a cuyos datos deseaban acceder e, incluso en el caso de que la persona receptora no respondiese a la llamada, un programa de "spyware" se instalaba en los dispositivos.

En muchos casos la llamada desaparecía posteriormente del historial del aparato, de manera que, si no había visto la llamada entrar en su momento, el usuario afectado no llegaría a sospechar nada.

 

WhatsApp aseguró que nada más conocer que se habían producido los ataques avisó a organizaciones de derechos humanos (que se encontraban entre las víctimas del espionaje), a empresas de ciberseguridad y al Departamento de Justicia de Estados Unidos.

Que algunas de las organizaciones afectadas sean plataformas de defensa de los derechos humanos refuerza la hipótesis de la responsabilidad por parte de NSO Group, ya que su software ha sido usado en el pasado para llevar ataques contra este tipo de entidades.

NSO Group, que operó durante muchos años en secreto, diseña software espía para sus clientes, entre los que se encuentran Gobiernos de todo el mundo, que lo usan para acceder a dispositivos móviles y obtener información.

El "spyware" tuvo capacidad para infectar a teléfonos con sistema operativo de Apple (iOS) o de Google (Android).

Por este incidente, Amnistía Internacional (AI) y otros grupos de derechos humanos presentaron una petición ante el Tribunal de Distrito de Tel Aviv para que Israel cancele la licencia de exportación de la firma tecnológica.

"NSO Group vende sus productos a gobiernos conocidos por indignantes abusos contra los derechos humanos, a los que proporciona así herramientas para rastrear a activistas y personas críticas con ellos", dijo Daniela Ingleton, directora adjunta de cuestiones tecnológicas de AI.

Se realizó en la Catedral de Buenos Aires el tradicional Tedeum del 25 de Mayo