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Ciencia y Tecnología 13.08.2017

Descubrieron los dos planetas más parecidos a la Tierra

Astrónomos detectaron un sistema planetario muy similar a la Tierra a sólo 12 años luz. Las características que lo convierten en el principal candidato para albergar vida.
 

Fuente: Infobae

El anuncio del descubrimiento de TRAPPIST 1, en febrero, generó tanta conmoción como expectativa. ¿Serían esos los próximos planetas a colonizar? Más allá de la ilusión, los primeros análisis de sus planetas no arrojaron resultados tan favorables como los esperados. No obstante, el descubrimiento de dos nuevas "Tierras" alimenta una esperanza aún mayor.

Científicos de la Universidad de Hertfordshire, Inglaterra, encontraron dos planetas con grandes posibilidades de ser habitables. A solo 12 años de luz de distancia de la Tierra, los dos mundos pertenecen a un sistema solar de cuatro planetas rocosos en los bordes de la estrella Tau Ceti, muy similar al Sol en su tamaño y brillo.

En su estudio, publicado en Astrophysical Journal, el equipo de investigación especula con que podría tratarse de los candidatos ideales para una futura colonización interestelar. La detección de los planetas fue posible gracias a una tecnología muy sensible, capaz de captar las oscilaciones en el movimiento de la estrella, de tan solo 30 centímetros por segundo.

"Nuestra detección de los bamboleos débiles es un hito en la búsqueda de análogos de la Tierra y la comprensión de habitabilidad mediante su comparación", sostuvo el doctor Fabo Feng, autor principal del estudio. "Estamos consiguiendo observar los límites requeridos para detectar planetas similares a la Tierra".

El coautor, el doctor Mikko Tuomi, aseguró que el éxito se lo deben al avance de la técnica. Producto de las mejores herramientas, les fue más sencillo distinguir entre las señales de luz causadas por la presencia de planetas y la actividad estelar; antes una confusión recurrente.

Al igual que el Sol, Tau Ceti tiene una "zona habitable", una región estrecha a su alrededor donde las condiciones son favorables para la vida. Por caso, las temperaturas no son demasiado calientes ni demasiado frías, ideal para que pueda existir el agua como líquida: un potencial planeta habitable debería tener océanos, lagos y ríos.

En comparación a otros sistemas planetarios, son pequeños. De hecho, son las más pequeños observados alrededor de estrellas similares al Sol. Aunque dos de ellas son "súper-Tierras" y se encuentran en la zona habitable de la estrella, por lo cual podrían contener agua líquida en su superficie.

Por su parte, los dos planetas con órbitas exteriores en torno a Tau Ceti son candidatos a ser habitables, pero el disco masivo de desechos que orbita la estrella lo vuelve peligroso. Reduce su habitabilidad ya que es una zona susceptible a la caída de asteroides y cometas.

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